Hoe feministisch activisme overlevenden van de Balkanoorlog hoop biedt op verandering

Activisten van Women in Black organiseren een protest tegen geweld op Internationale Vrouwendag in de Servische hoofdstad Belgrado, maart 2000. Foto: EPA/SRDJAN SUKI.
Activisten van Women in Black organiseren een protest tegen geweld op Internationale Vrouwendag in de Servische hoofdstad Belgrado, maart 2000. Foto: EPA/SRDJAN SUKI.
Geschatte leestijd: 6 minuten

Terwijl de Internationale Dag voor de Uitbanning van Geweld tegen Vrouwen (25 november) wordt gevierd, leggen vrouwen die betrokken zijn bij activisme ter ondersteuning van overlevenden van aan oorlog gerelateerd seksueel geweld uit waarom solidariteit en wederzijds vertrouwen essentieel zijn om nationalistische verhalen te overwinnen en duurzame vrede te bereiken.

“Geen enkele vrouw zou zo moeten lijden als wij.”

Dit is een van de meest voorkomende straffen van vrouwelijke overlevenden van aan oorlog gerelateerd seksueel geweld nadat ze steun hebben gekregen in veilige ruimtes die worden geboden door vrouwenorganisaties in de post-conflictgebieden van de Westelijke Balkan.

Meer dan twintig jaar na het einde van de oorlogen in voormalig Joegoslavië worden overlevenden nog steeds geconfronteerd met uitsluiting, stigmatisering en angst. Naast de psychologische littekens is ook hun lichamelijke gezondheid aangetast; velen van hen kampen met kanker en andere ernstige medische problemen.

Door Anamarija Divković, Sabina Kaqinari en Sanja Pavlović

Bij gebrek aan adequate institutionele steun hebben honderden van hen alleen maar adequate erkenning gekregen van de misdaden waaraan zij zijn blootgesteld en de zorg voor hun gevoelens, behoeften en waardigheid van feministische therapeuten en activisten bij vrouwenorganisaties.

Veel van deze organisaties zijn tijdens de oorlogen door feministische activisten opgericht vanwege de noodzaak om gevoelens van pijn en woede om te zetten in solidariteitsactiviteiten.

“Ik voelde mij als mens verantwoordelijk tegenover medemensen die enorm lijden. Ik voelde hun pijn”, zegt Feride Rushiti van het Kosova Rehabilitatiecentrum voor slachtoffers van foltering. “Hun pijn duwde me vooruit. Het diende als een constante herinnering en leidde mijn werk. Ik moest hun stem zijn!”

Het Kosova Rehabilitation Centre for Torture is een van de zeven vrouwen- en jongerenorganisaties die betrokken zijn bij een programma genaamd Amplifying Voices of Women Affected by War-Related Sexual and Gender-Based Violence in the Western Balkans, dat tot doel heeft bij te dragen aan een cultuur van erkenning en verzoening in de regio door de perspectieven en behoeften van vrouwen die getroffen zijn door aan de oorlog gerelateerd seksueel en gender-gerelateerd geweld te integreren in nationale en regionale initiatieven om met het verleden om te gaan.

Ook betrokken bij het programma zijn Medica Zenica en Vive Žene uit Bosnië en Herzegovina, Medica Gjakova uit Kosovo, en het Autonomous Women’s Center, Women in Black en het Youth Initiative for Human Rights in Servië, in samenwerking met Medica Mondiale, een feministische vrouwenrechtenorganisatie en hulporganisatie in Duitsland.

Als activisten die bij het programma betrokken zijn, wilden we de Internationale Dag voor de Uitbanning van Geweld tegen Vrouwen en de 16 Dagen van Activisme tegen Gender-gerelateerd Geweld, die elk jaar op 25 november wordt gevierd, markeren door onze collega’s te vragen waarom zij geloven dat dit werk van vitaal belang is.

Genezingsprocessen variëren, maar de vrouwen in Kosovo, Bosnië en Herzegovina en Servië met wie we hebben gesproken, hebben een gemeenschappelijke overtuiging, gebaseerd op jarenlang professioneel werk met overlevenden, dat individuele en gemeenschapssteun en therapie belangrijk zijn, maar dat deze moeten worden gevolgd door maatschappelijke veranderingen, herstelrecht en sociale rechtvaardigheid.

Dit zijn de gebieden waarop de hele regio nog steeds faalt, omdat het verleden nog steeds het heden beïnvloedt, en het heden invloed heeft op de manier waarop met het verleden wordt omgegaan. In deze vicieuze cirkel is de post-conflicttransitie een voortdurend proces geworden waar geen einde in zicht is, en de hele regio wordt nog steeds gevormd door etnische verdeeldheid.

Bosnië en Herzegovina en Kosovo hebben bepaalde wettelijke herstelmechanismen voor overlevenden ingesteld, waardoor zij de status van burgerslachtoffers van oorlog krijgen. Dit beleid wordt nu over de hele wereld erkend. Te veel vrouwen leven echter nog steeds in stilte en in angst voor hun eigen families en gemeenschappen. Tegelijkertijd zijn te veel daders niet bestraft en kunnen ze vrij over straat lopen en zelfs posities in het politieke leven innemen, waardoor ze rolmodellen worden voor nieuwe generaties.

Feministische activisten zijn zich er echter van bewust dat “verandering geen spontane gebeurtenis is; het is een visie die wordt gevoed door kennis, nieuwe perspectieven, ervaringen uit het echte leven en een niet aflatende vastberadenheid”, legt Maja Žilić van het Youth Initiative for Human Rights uit.

“Het is niet alleen een onderwerp voor contemplatie en discussie; het is zowel een zeer persoonlijk als een politiek proces dat meedogenloze toewijding en inspanning vereist”, voegt ze eraan toe.

De stem van vrouwen laten horen

Activisten komen in april bijeen in Pristina om de dag van de overlevenden van seksueel geweld tijdens de oorlog in Kosovo te herdenken. Foto: KRCT.
Activisten komen in april bijeen in Pristina om de dag van de overlevenden van seksueel geweld tijdens de oorlog in Kosovo te herdenken. Foto: KRCT.

De oorlogen in het voormalige Joegoslavië werden gevoed door haat en de gewelddadige impact ervan is nog steeds voelbaar in de dominante nationalistische en patriarchale verhalen die in de regio voortduren. Daarom moet verandering worden gevoed door liefde, respect en vertrouwen, vooral tegenover degenen wier ervaringen werden verwaarloosd en gebagatelliseerd.

Dit is waar de regionale feministische organisatie haar plaats heeft. Traditionele processen van transitional justice gaan vaak voorbij aan de ervaringen van vrouwen. Door feministische samenwerking staan de stemmen van vrouwen, vooral overlevenden, centraal in alle activiteiten, beleid en eisen.

Feministische leiders, therapeuten en activisten in de regio zijn ook zelf getekend door de trauma’s uit het verleden. De rode draad die door de woorden loopt van degenen die werken met overlevenden van aan oorlog gerelateerd seksueel en gender-gerelateerd geweld is dat het steunen van anderen en de vertrouwensrelatie die zij creëren, hen motiveert om actief te zijn en door te gaan met het werk dat zij doen.

Anderen helpen geeft betekenis in tijden van zinloosheid, vooral wanneer je getuige wordt van het transformatieproces waarbij een slachtoffer een actief lid van de gemeenschap wordt. De wreedheden van de oorlog vonden plaats binnen gemeenschappen en de genezing vindt ook binnen gemeenschappen plaats. “Herstel begint bij de mensen, niet bij regeringen”, zegt Mustačević Cipurković van Vive Žene.

Het herstel van het vertrouwen dat de oorlog op zoveel niveaus wreed heeft vernietigd, is vooral belangrijk als het gaat om de samenwerking tussen vrouwen uit verschillende plaatsen in de regio.

Staša Zajović van Women in Black in Servië zegt dat ze “een mengeling van schuldgevoelens” voelde toen ze overlevenden uit andere landen in de regio ontmoette.

“Ik voelde me schuldig omdat ik uit een land kwam dat misdaden pleegde. Zij voelden zich schuldig omdat ze overleefden terwijl hun familieleden werden vermoord”, herinnert ze zich. “Er was angst – een redelijke angst van de andere kant – omdat de overlevenden niet wisten wat ik had gedaan [tijdens de oorlogen van de jaren negentig].”

Dit is de reden waarom “de waarden van kritisch zelfbewustzijn en machtsgevoeligheid de kern vormen van gezamenlijk werk”, zegt Jovana Škrijel van Medica Mondiale.

Regionaal feministisch werk stelt activisten soms bloot aan risicovolle situaties. Activisten worden blootgesteld aan bedreigingen en verbale en fysieke aanvallen wanneer ze zich uitspreken tegen een regime dat een oorlog is begonnen, of tegen oorlogsmisdadigers, of soms zelfs wanneer ze werken met overlevenden van verschillende etnische groepen. Ze zijn het doelwit omdat hun werk de politiek van het nationalisme ontwricht en de wijdverbreide verwijdering van de ervaringen van vrouwen uit processen gericht op het omgaan met het verleden in twijfel trekt.

De oorlogspropaganda die nog steeds aanwezig is in de regio, zichtbaar in de verheerlijking van oorlogsmisdadigers of de ontkenning van genocide, is gebaseerd op demonisering van de Ander. Feministisch werk vertegenwoordigt het tegenovergestelde van demonisering: het creëert ruimtes voor ontmoetingen waarin zowel tranen als gelach worden gedeeld.

“Samenwerken met regionale partners zorgt voor meer hulp voor overlevenden en maakt ons sterker tegen gender-gerelateerd geweld. Regionale feministische samenwerking is essentieel voor het creëren van langdurige verandering die iedereen in onze gemeenschappen helpt”, zegt Mirlinda Sada van Medica Gjakova.

Grensoverschrijdend feministisch werk vereist vaak creativiteit en het vinden van nieuwe manieren om veilig te opereren, om jonge mensen aan te moedigen deel te nemen en te pleiten voor de rechten van overlevenden, ondanks dat ons voortdurend wordt verteld dat we “de oorlog moeten vergeten en verder moeten gaan”.

Wij stellen ons vrede niet alleen voor als louter de afwezigheid van oorlog, maar als de aanwezigheid van menselijke veiligheid voor iedereen. Door ruimtes te creëren waarin de jongere generatie betrokken kan worden bij vredesopbouw op basis van feministische waarden, hopen activisten die betrokken zijn bij het ‘Amplifying Voices’-programma de kiem te leggen voor blijvende verandering.

Door “aan de kant van de slachtoffers te staan, ongeacht wie ze zijn, wat hun namen zijn, wat hun connecties zijn en waar ze wonen”, dragen activisten “bij aan vrede in hun ziel en vrede in de gemeenschap”, zegt Sabiha Husić van Medica Zenica.

Uiteindelijk zien wij vrede als een morele noodzaak.

“Ik wil in de eerste plaats vrede hebben met mezelf, door te weten dat ik heb gedaan wat ik kon om de strijd voor feministische gerechtigheid en een einde aan de straffeloosheid te steunen”, zegt Bobana Macanović van het Autonoom Vrouwencentrum. “Zonder dat zal de toekomst van de regio altijd gecorrumpeerd worden door het trauma uit het verleden.”

Anamarija Divković, Sabina Kaqinari en Sanja Pavlović zijn lid van organisaties die betrokken zijn bij het programma ‘Amplifying Voices of Women Affected by War-Related Sexual and Gender-Based Violence in the Western Balkans’.
Dit artikel verscheen oorspronkelijk op BIRN’s Engelstalige website Balkan Insight. Creative Commons Attributie-NonCommercial-NoDerivs 3.0.
Avatar
Over redactie Donau 178 Artikelen
Donau is een platform voor artikelen over Midden- en Zuidoost-Europa. U kunt hier reportages, interviews en achtergronden lezen over de culturen, samenlevingen en politieke ontwikkelingen van Hongarije tot Oekraine en van Albanië tot Rusland. Als enige tijdschrift over Midden en Zuidoost-Europa in het Nederlandse taalgebied probeert Donau clichés te ontkrachten en een genuanceerd en gevarieerd beeld van het gebied te scheppen.