In Slovenië is onderwijs voor migrantenkinderen een gevoelige kwestie

Idrija (Foto: Jani Peternelj / Wikimedia commons)
Idrija (Foto: Jani Peternelj / Wikimedia commons)
Geschatte leestijd: 3 minuten

Slovenië is al decennia een bestemming voor werknemers uit het voormalige Joegoslavië. Het aantal immigranten is de afgelopen jaren toegenomen om het tekort aan arbeidskrachten te compenseren. Hoe passen scholen zich aan? Een reportage uit het bergdorp Idrija.

Idrija staat sinds 2012 op de UNESCO Werelderfgoedlijst en staat bekend om de thuisbasis van de op één na grootste kwikmijn ter wereld, na Almadén in Spanje, maar ook om zijn kant. De mijnbouwactiviteiten stopten in de jaren tachtig, maar het dorp met 6.000 inwoners blijft veel werknemers aantrekken uit het voormalige Joegoslavië, vooral uit Bosnië-Herzegovina en Kosovo, en in mindere mate uit Servië. Sommigen komen ook uit Albanië.

Door Mimi Podkrižnik

Hier is, net als in heel Slovenië, in veel sectoren een tekort aan arbeidskrachten, vooral in de bouw. Meestal werken vaders op bouwplaatsen, zorgen moeders voor het huis en gaan de kinderen naar school. In feite is het Sloveens niet de moedertaal van veel leerlingen op de school in Idrija, waar kinderen van 6 tot 15 jaar welkom zijn. Hier geeft Tjaša Petkovšek Sloveense les.

“Meer dan een derde, of zelfs de helft, van de klasgenoten van mijn zoon in groep 3 komt van elders”, merkt Tjaša Petkovšek op. Volgens deze leerkracht is de migratiestroom de afgelopen jaren geïntensiveerd. “De aanwezigheid van buitenlandse leerlingen is geen belemmering. Ik probeer het programma bijna te benaderen alsof ik alleen Sloveense leerlingen heb, ook al pas ik me aan deze leerlingen aan door ze meer tijd te geven”, legt ze uit. Maar ze betreurt het dat niet alle leerlingen niet haar passie voor de Sloveense taal niet delen: “Sommigen tonen meer interesse in het Duits, alsof hun verblijf in Slovenië slechts tijdelijk is”.

Sommige leerlingen tonen meer interesse in Duits, alsof hun verblijf in Slovenië slechts tijdelijk is.

Met de ouders van leerlingen, vooral moeders die weinig contact hebben buiten hun gemeenschap, is communicatie in het Sloveens vaak moeilijk, zo niet onmogelijk. “Sommige moeders spreken geen woord Sloveens. Ik merk ook vaak dat kinderen, omdat het er steeds meer zijn, op school met elkaar in hun moedertaal praten”, vertelt Tjaša Petkovšek, die zich zorgen maakt over de integratie van migrantenkinderen. De lerares zegt dat ze bang is om intolerant over te komen door dit te zeggen, maar tegelijkertijd vreest ze dat de Slovenen ‘het zullen opgeven’ en ‘nationale trots’ zullen missen.

De overheid kijkt weg

Op de school in Idrija worden aanvullende Sloveense lessen aangeboden aan alle buitenlandse studenten. Sommigen krijgen vrijwillig les van Nace Breitenberger, een gepensioneerde leerkracht. Het probleem is dat leerlingen van alle leeftijden daar gemengd zijn.

Voor Nace zou het beter zijn als kinderen die in Slovenië aankomen, tijdens hun eerste schooljaar worden geïntegreerd in een speciale klas met een intensief Sloveens taalprogramma. “Hierdoor zouden ze vanaf het volgende jaar normaal voortgang kunnen boeken in andere vakken.”

Tegenwoordig worden deze leerlingen van elders onmiddellijk ingeschreven voor het traditionele programma, ook al spreken ze geen woord van de taal van hun gastland. Velen falen zelfs op school, wat op de langere termijn negatieve gevolgen kan hebben. Geconfronteerd met dit probleem voelen leraren zich hulpeloos, vooral omdat het ministerie van Onderwijs er niet veel aandacht aan lijkt te besteden. Op dit moment zijn er in ieder geval geen richtlijnen.

Naast de kwestie van de integratie van deze leerlingen lijkt het behoud van de Sloveense taal ook geen prioriteit te zijn voor de autoriteiten. Het is echter een essentieel kenmerk van de identiteit van dit kleine land met twee miljoen inwoners. En het blijft moeilijk om deze kwestie aan te pakken zonder ervan beschuldigd te worden conservatief, intolerant of nationalistisch te zijn. Het debat verdient echter een opening, in het belang van iedereen.

Mimi Podkrižnik is correspondent in Ljubljana voor Le Courrier des Balkans. Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Le Courrier des Balkans.
Avatar
Over redactie Donau 156 Artikelen
Donau is een platform voor artikelen over Midden- en Zuidoost-Europa. U kunt hier reportages, interviews en achtergronden lezen over de culturen, samenlevingen en politieke ontwikkelingen van Hongarije tot Oekraine en van Albanië tot Rusland. Als enige tijdschrift over Midden en Zuidoost-Europa in het Nederlandse taalgebied probeert Donau clichés te ontkrachten en een genuanceerd en gevarieerd beeld van het gebied te scheppen.